Maladie des cervidés: Québec demande l’aide de la « cavalerie » américaine

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(Argenteuil) Québec a embauché une firme américaine pour chasser des cerfs dans les Laurentides et dans Argenteuil afin de lutter contre la maladie débilitante du cerf, ce qui a fâche encore plus les chasseurs.

Le ministère de la Faune a indiqué hier qu’il interdisait aux chasseurs de pratiquer leur loisir dans une partie des zones 9 et 10 qui sont situées entre les Laurentides et l’Outaouais. Québec a pris cette décision après qu’un premier cas de la maladie débilitante du cerf eut été repéré dans un élevage de Grenville-sur-la-Rouge.

Cette maladie est très contagieuse et tue l’animal en quelques mois. L’incubation de la maladie peux prendre deux ans. Il est recommandé de ne pas manger la viande des animaux atteints.

Or, les chasseurs sont frustrés parce que Québec a engagé une firme américaine pour chasser le cerf dans la zone interdite afin d’analyser la viande.

« C’est incroyable. Nos chasseurs ont déjà payé pour faire le travail que des Américains vont faire. En plus, on va devoir les payer », dénonce Alain Cossette, directeur général de la Fédération Québécoise des chasseurs et des pêcheurs. (FQCP)

Alain Cossette de la FQCP. / Photo: courtoisie

Le porte-parole du ministère de la Faune, Nicolas Bégin, confirme qu’une firme américaine a été engagée pour déceler la présence de la maladie dans la forêt.

« On a décidé de faire appel à une compagnie américaine qui a fait ses preuves dans l’État de New-York et le problème a été réglé », a t-il dit sans expliquer le temps d’intervention nécessaire dans cet état américain. Il ne pouvait pas dire combien il y avait de chasseurs professionnels des États-Unis et combien cela coûtait au gouvernement.

Selon Alain Cossette, une soixantaine de chevreuils sont abattus chaque année dans la zone visée par les chasseurs amateurs. Ceux-ci auraient pu remettre leurs prises au gouvernement pour qu’elles soient analysées.

« Il n’y a aucun chasseur professionnel des États-Unis qui connait mieux le territoire que nos chasseurs de la région qui y installent des salines et des appâts depuis le début du printemps », explique t-il.

M. Cossette ajoute que les chasseurs de la région d’Argenteuil le font depuis plusieurs années et même plus de 50 ans pour certains. « Ils connaissent le terrain et savent où se trouvent les cervidés », dit-il.

monjournal.ca a pris cinq heures à faire le tour de la zone visée en voiture mercredi.

« Besoin d’équipements et d’armes précises »

« M. Bégin explique que le MFFPQ aurait pu travailler en collaboration avec les chasseurs de la FQCP, mais qu’ils ont choisi une autre approche. « Les chasseurs ont besoin d’armes précises, d’équipements et doivent travailler en collaboration avec nos agents de la Faune » a t-il dit.

« C’est n’importe quoi! Nos chasseurs ont d’excellentes armes, de l’équipement, de l’expérience et peuvent même attendre les agents de la Faune sur place sans bouger l’animal » explique le DG de FQCP.

M. Cossette mentionne que le travail des autorités irait beaucoup plus vite avec l’aide des chasseurs du Québec.

Avec David Prince, QMI et le Journal de Montréal

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